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Les pêcheurs-
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Population de Plaisance

Selon le premier recensement de Plaisance (1671), les quelques habitants alors dans la colonie sont majoritairement originaires de l'Île de Ré et de La Rochelle. En 1685, Plaisance compte 588 personnes dont 153 résidents (hommes, femmes et enfants) et 435 engagés.

Pierre tombale française, 1676.
Cette pierre tombale fournit une indication fiable de l'emplacement original de l'église française à Plaisance. Elle fut retrouvée sur le site actuel de l'église anglicane.

Photo par Edward Power. Reproduite avec la permission du ministère de l'Éducation, gouvernement de Terre-Neuve et du Labrador, ©1982.
Version agrandie (30 kb)
Pierre tombale française, 1676

En 1698, une quarantaine de familles demeurent dans la colonie; la plupart des femmes y sont nées. La moitié des concessions de grave enregistrées en 1698 sont entre les mains des mêmes propriétaires en 1713. En 1698, Plaisance compte trois quartiers : celui du fort avec quatre habitations et une grave pouvant accommoder 40 chaloupes en plus d'un hôpital près du four à chaux, le quartier de la grande grave, à droite du goulet, comprend 25 habitations qui emploient une centaine de chaloupes. Finalement, celui de la Pointe-Verte compte 5 habitations avec une grave pouvant recevoir 20 chaloupes. Les maisons sont plutôt des cabanes de bois.

Plan de l'établissement français Plan de l'établissement français de Plaisance, 1713.
Ce plan indique l'emplacement des maisons françaises, des infrastructures de pêche et autres au temps de transfert de la colonie aux Britanniques.

Courtoisie de la Division de l'Art photographique et documentaire, Archives nationales du Canada.
Version agrandie (32 kb)

Les données de sept des huit recensements de Plaisance confirment le peu de progrès démographique de 1671 à 1711 et ils permettent surtout de connaître le nombre de résidents permanents. De 76 personnes en 1671, la population résidente passe à 142 personnes en 1687, 193 en 1698, 205 en 1706, 225 en 1710 et 252 en 1711.

Population permanente de Plaisance 1671-1711

Total
Années Maisonnées Femmes Garçons Filles Autres Enfants* Total
1671 29 17 8 15 5 74
1673 28 23 11 9 71
1687 27 25 47 20 119
1691 24 18 38 27 107
1693 26 18 33 31 108
1698 52 34 55 67 208**
1704 50 26 36 46 158
1705 53 34 53 52 192
1706 61 32 57 55 205
1710 62 54 31 23 43 248
1711 44 36*** 56 53 189
Source : Archives d'outre-mer, G1 vol. 467 (Recensements de Plaisance)

* Genre inconnu.
** Trois femmes et 11 enfants étaient en France au moment du recensement.
*** Dix femmes étaient en France au moment du recensement.

© 2000, Nicolas Landry.


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