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No. 1241.

MEMOIRE (1750), PRESENTED TO INTENDANT BIGOT BY VEUVE FORNEL ET CIE., re LEASE OF FERME DE TADOUSSAC.


ARCHIVES OF CANADA.
CANADA, GENERAL CORRESPONDENCE, 1750, Vol. 96, p. 85.

Plus il y a de Securité et plus La surprise est Grande, Elle n'a pu estre qu'Extreme Lorsque vous avés prevenu Les fermiers du Domaine du Roy que Sa Majesté n'ayant pas approuvé Le Bail passé par Lanouiller Et Sanguinet notaires en datte du neuf Septembre 1749 en notre presence et en celle de Mr. Breard Controlleur de La marine ; vous avies reçu des ordres du ministre de faire un nouveau Bail par voye d'adjudication, par consequent que Le Bail actuel ne pouvoit subsister ; Sur quoy La ve fornel et compagnie prennent La Liberté de vous faire Les Representations cy apres.
Les fermiers Exposent Respectueusement, que si avec un titre aussy autentique que L'est un Bail ou autre acte, Bail et contract de pareille nature, revêtu de toutes les formes requises et prescrittes par les loix, Les Contracteurs ne sont pas en sureté sur Leur Etat, il n'y aura plus a compter sur rien ; Le tout étant fondé sur les loix du Royaume par une suitte de La Sagesse de nos Rois, ces mêmes Loix doivent subsister autant que Le Royaume afin que personne ne puisse Estre dans L'incertitude de son sort.


(Translation.)


Monseigneur,
The greater the security, the greater the disappointment, and it could not be otherwise than extreme when you informed the lessees of the Domaine du Roy that His Majesty had disapproved the lease passed by Lanouiller and Sanguinet, notaries, under date of 9 September, 1749, in our presence and in that of Mr. Bréard, comptroller of the Marine ; you had been instructed by the Minister to give a new lease through auction, and that consequently the present lease cannot be maintained ; whereupon Veuve Fornel et Cie. take the liberty of submitting to you the following representations.
The lessees respectfully submit that if, with as binding a title as a lease or other act, lease and contract of like nature, with all the forms required and prescribed by the statute, the contracting parties are not secured in their rights, one will not be able to rely on anything ; when everything is based on the laws of the kingdom, as a result of the wisdom of our Kings, such laws should endure as long as the kingdom, that no one may entertain any uncertainty as to his fate.

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On pourra dire pour toute Raison que la ve fornel Et compagnie ont contracté avec le Roy et que Sa Majesté ayant le pouvoir suprême, Elle est maîtresse d'approuver ou de desaprouver ce qui pourroit avoir eté fait a L'insu de ses ordres, ou contre des regles qu'Elle auroit prescrit.
Pour repondre a cette objection, Les fermiers qui ont contracté avec Monseigneur L'intendant ont ignoré jusqu'a present qu'il ne fût pas revêtu des ordres et pouvoirs necessaires ; ils n'ont pu ny du prevoir qu'il auroit fallu que la ferme du Domaine du Roy se fût donnée par voye d'adjudication, par consequent ils sont dans La bonne foy, et ils ont contracté de même, rien ne peut prouver Le contraire, et s'il y a quelque manque de formalité dans le bail dont est question ; ils n'en sont pas responsables ; D'ailleurs Le prix de La ferme a Eté asses longtems defendu ou disputé Et s'est enfin trouvé Exceder de la somme de 2500” celuy de M. Cugnet ancien fermier Lequel a toujours dit, et s'est attaché a vouloir faire connoistre qu'il perdoit annuellement sur L'Exploitation desd. traittes. La ve fornel et Compagnie se seroient aisement Laissé seduire aux Raisons susdittes dud. Cugnet n'etoit L'interest particulier qu'ils avoient de poursuivre L'obtention du bail en question, a cause des difficultés que led. S. pretendoit former a L'Etablissement du poste de La baye St. Louis dont La cour a eu La bonté d'accorder La concession a La ve fornel, disant que cet Etablissement feroit un grand tort aux traittes du Domaine du Roy, et demandoit en consequence qu'il fût Deffendu aux Concessionnaires de la Baye St. Louis de faire aucune traitte avec Les Sauvages, Cependant La distance d'un Endroit a L'autre est si grande qu'il ny avoit pour des personnes Desinteressées aucune apparence que cela pût Estre. La ve fornel qui se voyoit en avance d'une Somme considerable qu'il luy en a coûté, pour


(Translation.)


It may reasonably be alleged that Veuve Fornel et Cie. have contracted with the King, and, His Majesty being the supreme authority, he is free to approve or disapprove what has been done without his instructions or in violation of any regulation that may have been ordered by him.
In response to this objection, the lessees who have contracted with Monseigneur the Intendant, were unaware until this day that he was not invested with the necessary instructions and powers ; they could not foresee that the lease of the Domaine du Roy was to be sold by auction, and therefore they are in good faith and have contracted likewise, there being no evidence to the contrary, and if the lease referred to lacks any formality, they are not liable ; Moreover the price of the lease was disputed and discussed long enough and, when finally decided, it exceeded by the sum of 2500 livres that of Mr. Cugnet, former lessee, who has always declared and been willing to assert that the operation of said lease meant to him a yearly loss. Veuve Fornel et Cie. might have been easily misled by the allegations of the aforesaid Cugnet, but for the fact that they were specially interested in obtaining the lease referred to, on account of the difficulties raised by said gentleman to the establishment of the post of Baye-St.-Louis, the concession of which the court has been pleased to grant to the widow Fornel, he alleging that such establishment would be highly detrimental to the trades of the Domaine du Roy, and he accordingly requested that the grantee of Baye-St.-Louis be prohibited from carrying on any trade with the Indians. However the distance between one place and the other is so great that, for disinterested persons, there is no indication that such could be the case. The widow Fornel, who had advanced a large sum for the discovery of this place, increased this sum by twenty-five thousand livres for the fitting out

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La découverte de cet Endroit a encor augmenté cette somme d'Environ vingt cinq mil livres par L'armement d'un bâtiment qu'Elle et ses associez ont Expedié l'automne dernier 1749. Ce bâtiment n'ayant pu se rendre aud. Lieu a cause des glaces ; L'Equipage a Eté obligé d'hyverner en chemin, et ne s'est rendu au poste que dans le mois de juillet, on y a laissé quatre hommes et Led. Bastiment est arrivé en cette ville vers la fin du mois d'Aoust a rapporté pour retour Environ quatre cent peaux de martres provenant de la chasse des Engagés, et dailleurs ils n'ont pas vu dans tout Le voyage un seul Sauvage, si ce n'est des Eskimaux. Lad. veuve fornel et compagnie viennent Encor de faire partir un bâtiment pour le même endroit dans L'Esperance qu'ils auront un plus heureux succès.
Ce qui augmente La somme de Sept mil Livres du prix du Bail est que depuis qu'il est passé, Monseigneur a imposé aux fermiers actuels, de donner aux Sauvages, Les Marchandises munitions et Vivres, a un prix Beaucoup au-dessous de celuy que L'ancien fermier Les donnoit, tout cela forme une Difference considerable La quelle produit cette année une perte Bien reelle a La Ve fornel et compagnie, Laquelle perte se Leve a La somme de Soixante et quinze mil trois cent trente sept Livres dix sept sols-Suivant Le Compte de dépenses et recette qu'on a L'honneur de produire, Lequel est constaté par les factures d'Envoi faits tant par M. Cugnet pour Le Dernier Envoy (Sans approbation des prix portés par ses factures) Lesquels ne sont pas Encor Reglés ; que par la Ve fornel et compge dans tous les differens postes du Domaine, et Les retours qu'ils ont produits, par les Etats Signés des commis et Du me Du Bâtiment qui a Eté dans lesd. traittes, il est vray que depuis bien des années on n'a point vu ces postes produire Si peu d'huille ny des pelleteries que La presente année, on peut peutestre en Esperer une meilleur pour La prochaine, cela fondé sur ce qu'il n'y a rien de plus incertain que


(Translation.)


of a ship which she and her partners sent in the autumn of 1749 last. The ship having been unable to proceed to said place owing to ice conditions, the crew were compelled to winter on the way and only reached the post in the month of July where four men were left. The said vessel arrived in this city towards the end of the month of August, bringing a return cargo of some four hundred marten skins, the produce of the articled men, and moreover, except some Eskimo, they did not meet a single native during the whole journey. The said Veuve Fornel et Cie. have sent another vessel to the same place in the hope that they will be more successful.
The sum of seven thousand livres, being the price of the lease, has been increased since it was signed by the fact that Monseigneur has ordered the present lessees to sell merchandise, munitions and food to the natives at a price much lower than that charged by the previous lessee, all of which makes a great difference resulting this year in a heavy loss to Veuve Fornel et Cie., which loss amounts to the sum of seventy-five thousand three hundred and thirty-seven livres, seventeen sols, according to the statement of expenditures and receipts we have had the honour to submit, and which is confirmed by the bills of shipments made both by Mr. Cugnet for the last shipment (with no certificate of the prices appearing on his bills) which have not been settled, and by Veuve Fornel et Cie. in all the various posts of the Domaine, and by the profits made on the same, also by the written statements of the clerks and of the master of the vessel employed in said trades. It is true, of course, that, for years, these posts have produced little oil and few pelts, but there being nothing so uncertain as the chase and the fisheries,

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La pesche et La chasse. Supposant Le Bail fini La Ve fornel Et Compge ne peuvent se flatter de Retrouver La perte que L'Exploitation de La presente année Leur cause.
Le Bail dont est question ayant Eté fait pour Six années Revetu de toutes Les formes Requises on ne peut refuser de droit Le Remboursement a La Ve fornel et Compe de Lad. Somme de Soixante et quinze mil trois cent trente sept Livres, 17 s. a quoy monte La perte que L'Exploitation desd. traittes a produit La presente année ; En outre on ne peut refuser un dedommagement a La Ve fornel et Compge pour La non jouissance du terme de son Bail, ce Dedommagement ne peut Estre moins que de deux années du prix de La ferme ce qui compose La somme de quatorze mil Livres.
Cette Somme en Elle même est peu considérable Si L'on considere Les depenses qu'il a fallu faire pour aller prendre possession de cette ferme, ainsy que pour se mettre en Etat de L'Exploiter, il a fallu Louer des magasins pour Loger Les Vivres et autres Effets, ainsy que pour Les Retours, il a fallu acheter des bâtimens de mer, Et Enfin La. Ve fornel et Compge a Eté obligé de faire toutte La Depense, Eu Egard aux Batimens et aux Marchandises fait venir de france ; comme ayant du jouir de son bail de six années ; on ne doit pas omettre Les peines et Le travail que donne La Regie de ces traittes. il faut même plus D'une année pour connoistre Les interest de ces Differens postes, ainsy que ceux des Sauvages Et Leur inclinations ; ils sont d'un naturel trop inconstant pour que L'on puisse faire fond sur Eux ; Les Sauvages qui sont sur les terres du domaine se pretendent aussy Libres que tous Leur semblables des Environs, au moyen de quoy ils vont ou il leur plaît traitter, soit aux trois Rivières, soit a Batiscan a temiscaming, a la Baye d'hudson ;


(Translation.)


one may hope for an improvement during the coming year. Should the present lease be terminated, Veuve Fornel et Cie. cannot entertain any hope of recovering the loss they have sustained through the operations of the current year.
The lease referred to having been passed for a term of six years, and in compliance with all the formalities required, Veuve Fornel et Cie. cannot be denied their claim to the said sum of seventy-five thousand three hundred and thirty-seven livres, seventeen sols, being the loss incurred through the operations, during the first year, of the said lease ; Moreover, Veuve Fornel et Cie. cannot be refused compensation for the deprivation of enjoyment of the term of their lease, which compensation should not be less than the equivalent of two years' rent, or the sum of fourteen thousand livres.
This sum in itself is not very large considering the expenditure that had to be incurred in taking possession of this lease, as well as to be in a position to operate the same. Stores had to be rented for the housing of food and other effects, as well as for the returns, and lastly the Veuve Fornel et Cie. have had to incur the whole expenditure in connection with the vessels and merchandise imported from France ; being supposed to enjoy their lease for a term of six years, one must also take into account the difficulties and the toil involved in the management of such enterprises. It takes more than a year to become familiar with the interests of these various posts, as well as with those of the natives and their propensities ; the latter are of too fickle a disposition for any one to rely on them ; the Indians who are on the lands of the Domaine claim just as much freedom as any of their fellow-creatures in the surrounding district, and for this reason, they go and trade where they please, at Three Rivers, Batiscan, Timiskaming, or at Hudson bay ; those of the

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Ceux de La Riviere Moisy vont traitter aux differens postes de Mingan, et de plus Les propriétaires de ces Endroits Envoyent des traitteurs jusques dans Le Sein Du Domaine du Roy ; il faut donc plusieurs années pour se faire connoistre des Sauvages et même s'en faire aimer, car L'un est aussy utile que L'autre ; c'est par ce point que La Ve fornel et ses associés ont commencé des L'Eté dernier, en allant sur Les lieux Leur faire des presens, Les voir et Les festiner, pour s'en faire connoistre, celuy qui y a Eté n'a pu voir que Les Sauvages du bord de La mer, et quant a ceux des terres il leur a Envoyé des presens Et fait porter parole qu'il se trouveroit L'Eté prochaine a Chéccoutimi pour les voir et Les cherir comme ses Enfans.
On a L'honneur de representer a Monseigneur L'intendant que le changement subit de fermier ne pourra produire qu'un tres grand Dérangement clans Les traittes du domaine, Les commis, Les Engagés et les Sauvages accoutumés depuis si longtemps a obeir a un même maistre, voyant un changement nouveau ne Scauront plus a qui ils auront a faire, chacûn tirera et pourra frauder de son côté, Les Sauvages s'alieneront de Leur affection et se retireront dans les autres postes Ecartés ou L'abondance de l'Eau de vie ne Les attire deja que trop. . . ? Et enfin Les traittes de Tadoussac autres fois si vantées se reduiront a rien, et ces contrées autres fois si peuplées deviendront desertes, Car il faut observer que depuis plusieurs années les Sauvages des terres ont diminué tant par la mortalité que par le nombre de ceux qui se sont Retirés a la Baye D'hudson a cause de La cherté des Marchandises.
Dailleurs Les Bestes fauves sont presque detruittes ce qui fait que ces mêmes sauvages ont beaucoup de peine a trouver Leur subsistance dans les


(Translation).


river Moisie go and trade with the different posts of Mingan, and moreover, the owners of these places send traders as far as within the limits of the Domaine du Roy; therefore, it takes several years to get acquainted with the Indians and win them over, for one is just as necessary as the other ; that was the first thing which veuve Fornel and her partners did last summer, sending some one to them with presents to visit them, entertain them, and make himself known to them ; the person who wont could only see the natives of the sea-coast but he sent them some presents and word that next summer he would be at Chicoutimi to meet them and to treat them as his own children.
We have the honour to submit to Monseigneur the Intendant that a sudden change of lessee would only lead to a very great disturbance in the trades of the Domaine. The clerks, articled men and the natives, so long accustomed to obey the same master will be at a loss, seeing a new state of things, as to what to do, every one going where he chooses and indulging in smuggling on his own account ; the natives will become estranged in their affections and withdraw to the other isolated posts where the abundance of brandy is already too much of an attraction to them. And, lastly, the once famous trading-posts of Tadoussac will be reduced to naught, and this country, formerly so densely settled, will become deserted, for it must be pointed out that the number of Indians of the interior has decreased owing to deaths as well as to the fact that a number of them have withdrawn in Hudson bay on account of the high cost of commodities.
Moreover, the wild animal life is almost completely extinct, and, as a result, the same Indians experience great difficulties in drawing their living from the forests ; a great many dying from

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